Neowise 追「星」热潮过后,大家有没有爱上星空?是否想知道哪里观星有最佳效果?最近一个由国际天文学家组成的小组终于确定,地球上最适合望远镜观星的地点,是地球上真正的极地!

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▲最佳观测点方圆数百公里都是平原,有助大气保持稳定,星光甚至不会闪烁。

 

根据小组的研究,位于南极洲东部高原上,一个称为圆顶A(Dome A 或Dome Argus)的地方,可以看到最清晰的星空。此地距离南极洲东部海岸约1,200 公里,海拔超过4,000 米,同时是地球上最寒冷的地方,温度可低至-98℃。此外,该地点在冬季会进入「长夜」状态,提供最长的连续观测时间。

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▲全球观星最清晰的地点位于南极洲海拔4,000 多米的高原上。

除了大气非常稀薄之外,圆顶A 还有一大特点是,方圆数百公里都是平原,有助大气保持稳定。受地理环境影响的大气湍流会扭光线,令星光出现闪烁。平静的大气能令星空显得更清晰,并能探测到较暗的天体。

研究小组在2019 年已在圆顶A 设置了一台8 米高的支架,并在上面安装了相关监测仪器,记录天空的变化。让仪器每隔1 分钟拍摄1 张天空的照片,在2019 年4 月11 日至8 月4 日期间,共拍下45,930 张照片。不过,由于该地点难以到达,所以电力供应、电脑和卫星通讯等设备都必须遥控操作。

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▲望远镜安装在 8 米高的支架上,去年冬季已拍下45,000 多张星空照片。

现有的地面望远镜都受到各种各样的问题困扰,包括:大气中的湍流会扭曲光线,令影像变得模糊;天空受光污染的影响,令星光变得相对暗淡;近年数目剧增的人造卫星也造成不少干援。将望远镜搬到大气层外当然是最终极的方法,但成本非常高昂,据悉至少比地面望达镜高出10 至100 倍,而且不能随时更新零件,运用最新技术。