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尼欧怀兹彗星(Comet NEOWISE)是一颗围绕太阳公转的逆行长周期彗星,每隔4,500年至6,800年方会「路经」地球一次,这颗千年难得一见彗星刚好在本年近距离经过地球,身处北半球的群众从现在直至7月底期间,都有机会看见它的身影,波兰摄影师Lester Tsai早前就特意攀上高山拍摄这个天文景观。

尼欧怀兹彗星被喻为「北半球21世纪最亮的彗星」,因城市光污染会影响彗星清晰度,摄影师决定前往俄勒冈州(Oregon)最高的山脉胡德山(Mount Hood)进行拍摄。摄影师预计彗星会在拍摄当天的凌晨2时左右出现,其后升至山脉左侧并向右上移动,于是半夜穿越茂密森林,在附近悬崖上架设相机,成功拍得彗星在天空中划过的瞬间。

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另外,居于国际太空站中的太空人们,则在7月5日拍得照过550张彗星从地球明亮曲线往上升起的图像,英国平面艺术家SeánDoran就从美国航空局(NASA)网站下载了所有图片后,用心制作成7分钟的4K宇宙奇观影片,让在地球上的天文爱好者也能一睹这个天文奇观。

影片如下:

7 月23 日是该彗星「最接近地球」的日子,亦时最佳观测时机,有兴趣人士可前往远离城市灯光且相对空旷的地方,往西北方位置进行拍摄,彗星将位于北斗七星下方。下一次尼欧怀兹彗星飞越地球将是数千年后,数天后又是不能错过的天文现象拍摄时机了。