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如左图所示,光学取景器简单而且直接。实际上,人们是通过一个与镜头朝向一致的玻璃窗口观看被摄景物的。很多廉价的照相机包括大多数"瞄准就拍"的照相机都使用这种称作光学取景器的简单系统。但是,它也并不局限于简单照相机,像我们马上将要介绍的一些高级而且复杂的照相机也是使用这种系统的。


  虽然这种系统简单和直接,可是同时难免具有较大的局限性,即不能通过取景器直接地进行聚焦。因为通过玻璃窗口只是简单地窥视,所以在取景器中所看到的影像总是清晰的。必须借助其他的方法聚焦到达胶片的影像。


  不同类型的照相机主要通过三种不同方法解决这一问题:
  1. 固定焦点
  2. 测距器聚焦
  3. 自动聚焦


  固定焦点


  最简单的"瞄准就拍"类型器就采用固定焦点系统。它们指导摄影者瞄准和拍摄,比如:4英尺以外的所有景物都是清晰的。不过仅仅如此而已。如果试图拍摄更近的任何物体,那么即使在取景器窗口中看到的影像是清晰的,而实际记录下来的影像却是模糊的。如果拍摄4英尺以内的任何物体,还是相当不错的。很显然,这就是系统局限性。


  为了更为专业地、更富创造性地控制影像,就需要更加精确的系统。这就是更高级的照相机不是采用测距器聚焦就是采用自动聚焦的原因。


  测距器聚焦


  测距器照相机大约在半个多世纪前就存在了。测距器是早期大多数35mm照相机所使用的基本聚焦装置,并且至今仍应有在流行的徕卡M系列照相机上。


  测距器照相机中使用了一个反光镜和连杆的组合装置。将到达胶片的影像和取景器里看到的影像连接起来。如果胶片上的影像是模糊的,那么在取景窗口里看到的影像也是有缺陷的。通常影像要么是重影的,类似于电视屏幕上的鬼影剧院,要么影像的中央是裂开的。因此,人们知道只要从取景器中看到的影像有缺陷,那记录在胶片上的影像也会是模糊的。随着镜头筒的转动,可以看影像会变得越来越理想。当看到的影像完全清楚和锐利,人们就会知道记录在胶片上的影像也是清晰的。难道不是这样吗?


  可是,难就难在这里!人们并不能肯定测距器系统是否工作正常,因为它依赖于取景器和镜头之间的一种机械连接。众所周知,机械部件都具有断裂的可能性。如果一切正常的话,取景器的清晰影像就意味着胶片上的影像也是聚焦清晰的。但是,如果这种连接是有缺陷的又会怎样呢?那么即使在取景器中可以获得清晰的影像,而到达胶片的影像却可能是模糊的。


  另一个问题,比如在非常近的距离下拍摄一枚邮票,从取景器中看到已经让邮票位于中央,但拿到最后的照片时却发现画面中只拍下了邮票一半。其余部分移出了画面,丢在照相机之外的某处。这种现象称视差,我们在后面会进行解释。


  综上,测距器系统具有一定的局限性。正是小于这些局限性,才使得单镜头反光(SLR)系统变得如此流行。正像我们在下面将要论述的,SLR系统解决了所有这些问题。那么为什么并不是所有摄影者都使用SLR照相机呢?为什么有些摄影者不顾这些局限性,仍然偏爱徕卡光学取景器照相机呢?可能出于两个原因……


  首先,即使在微弱的照明环境下,从照相机光学取景器中仍然可以看到明亮的影像。与SLR相比较,同等照明条件下,从SLR取景器中看到的影像就要暗得多,甚至可能难以辨别细节。如果你在半明半暗的房间里曾经尝试过使用SLR进行聚焦,就会确切地知道我们所指的是什么。那并不是件容易的事。由于这个原因,有些专业人员在弱光环境下更喜欢使用徕卡光学取景器照相机。


其次,按下快门时光学取景器照相机比较静。这在拍摄寂静的场合,比如剧场或者法庭时会变得很重要。


  出于这两方面的原因,所以有些专业摄影师仍然喜爱他们的光学取景器机械照相机,而不愿意与莱卡们分手。

  自动聚焦照相机


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正像我们已经谈到的,目前大多数"瞄准就拍"类型的照相机都使用自动聚焦机构与光学景器连接。这些非常复杂的照相机就是昔日瞄准就拍的'布朗尼"照相机的今日版。某些现在的单镜头反光照相机也提供自动聚焦的功能,我们随后会介绍这些照相机。


  首先,让我们集中探讨瞄准就拍类型的自动聚焦照相机。这种廉价的照相机是定位于业余爱好者市场的,由于它几乎可以完成拍摄满意照片所需要的所有思考,因而被称为"傻瓜相机"。理论上讲,使用它时不会出什么大错,因为它会自动装片、自动卷片、自动设置曝光量、自动聚焦影像。


  那么,它们有什么缺点呢?为什么所有的专业人员都不使用它们呢?它们不能够做些什么呢?实际上,大多数真正重要的事情它们都不能够做:它们不可能独立思考,不可能独立创作一幅富有创造性的照片,不可能独立创造性地控制冲洗工艺。而摄影师可以完成这些事情。它们替代不了摄影师的眼睛。没有摄影师,它们不可能观察、设计和创作出成功的照片!


  自动聚焦照相机是如何工作的呢?后面我们会详细论述这个问题,现在,让我们简要做个概述。


"瞄准就拍"照相机里的取景器本质上与老式布朗尼方盒照相机上的光学取景器一样。它就是一个从窗口中看到的影像总是清晰的。这个窗口的中央通常有一个小靶心样的圆环或类似的瞄准装置。通过窗口可以观察,并可以将靶心对准要拍摄的主要被摄体。照相机中的传感器可以测量出被摄体的距离,同时计算机芯片指示微电机移动镜头使被摄体聚焦在胶片上。


  当然,在取景器里看到的影像总是清晰的,只要信任计算机芯片通常所做的工作就行了。像测距器照相机一样,它也不能让我们看到进入镜头的确切影像。结果是不能够确定到达胶片的准确影像。


精确的聚焦和较高的快门速度让纽约摄影学院的学员杜安・里克斯(Duane Ricks)捕捉到了两个孩子在住宅后院享受蹦床乐趣的镜头。本课的最后我们还会研究如何去用快门速度

摘选至《美国纽约摄影学院摄影教材》第三章 取景与快门  二、什么是光学取景器和测距器