多年来,摄影圈子内都有人说,所有镜头在f/8光圈之下,拍摄质素都一样。真的吗?进一步延伸出去,在收光圈的前提下,定焦镜是否必定比变焦镜好?摄影器材租赁公司  LensRentals的Roger Cicala利用科学图表分析,尝试找出答案。

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▲设计图片(photo by LensRentals)

Roger Cicala的测试分为两部分。第一部分测试了3支高阶的35mm f/1.4定焦镜头,计有:Sigma 35mm f/1.4 DG HSM Art、Tamron 35mm f/1.4 SP Di USD和Zeiss Milvus ZE 35mm f/1.4。第二部分测试两支相对廉价的定焦镜,包括:Canon 35mm f/2 IS USM和Tamron 35mm f/1.8 SP Di VC USD,以及两支高阶的变焦镜,包括:Canon 24-70mm f/2.8 L II和Sigma 24-70mm f/2.8 DG OS HSM Art。

在第一个测试,Cicala 根据MTF(Modulation Transfer Function,调制转换函数)图表来判断镜头的表现,简单而言可以理解为根据锐利度来分高下。在这部分,他的评语是:「收4 级光圈(f/1.4 至f/5.6)之后,3 支镜头的表现很接近,一般人相信难以单凭相片便能即时看出差异。」按此理解,似乎所有镜头都收至f/8 光圈的话,拍摄质素确有可能都一样。

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▲3 支35mm f/1.4 定焦镜头在全开光圈时的表现,以锐利度来说,确有高低之分。
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▲当收细4 级光圈后,3 支定焦镜头的表现很接近。

在第二个测试,Cicala继续利用锐利度作为判断4支镜头表现的基准。简单来说,图表中黄色区域代表高锐利度,深色区域代表低锐利度。黄色区域越多,代表镜头越优良。他在这部分的评语是:「在收光圈的前提下,一支高质素的f/1.8或f/2定焦镜,拍摄质素确实可以媲美更高阶f/1.4定焦镜(编按:严格来说,比较0.8「锐利度」的范围,虽然  Tamron 35mm f/1.4 SP Di USD在f/5.6,但仍比其余4镜为多)。不过,即使是昂贵的变焦镜头,在收光圈的前提下,却不一定有定焦镜的质素,虽则两者的质素可以很接近。」

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▲Cicala 以Tamron 35mm f/1.4 SP Di USD 作为比对参考(收细4 级光圈至f/5.6)。
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▲Canon EF 35mm f/2 IS USM
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▲Tamron 35mm f/1.8 SP VC
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▲Sigma 24-70mm f2.8

有一点需要稍加补充。Cicala发现  Canon 24-70mm f/2.8L II的锐利区域分布跟其余3支镜头很不一样:后者集中在焦平面上,而Canon变焦镜的成像则越贴近边缘,锐利区域越远离焦平面(向后移)。这种所谓的「个性」有优点也有缺点,视乎拍摄主题而定。举例说拍摄一大片花海,用家毋须收至太小的光圈,也能做到前清后清(长景深)效果,但拍摄团体照的话,即使收小光圈,站在旁边的人也可能无法变得清晰。因此,为公平计,Cicala只分享了这支镜头的原始数据,并没有计算出用作比较的平均值图表。

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▲Canon 24-70 f2.8L Mk II 的像场分布异于其他3 支镜头,为公布起见,Cicala 最终被剔除于比较之外。