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大家还记得世上最多人使用的相机是什么吗?当然不是Canon、Nikon或者Sony,而是iPhone。由iOS 11起,iPhone的照片格式已由JPEG改为HEIF/HEIC。由最受欢迎的「相机」率先推行这场照片格式的革命,相信其他手机及相机制造商也会跟随。注意,HEIF不是苹果自家的专利,有助HEIF推翻JPEG。

既然苹果(Apple)带头采用,HEIF格式应该比JPEG优胜很多吧!但什么是HEIF呢?HEIC又是什么呢?

什么是HEIF / HEIC?

HEIF是储存照片的格式,全名是「High Efficiency Image File」(高效影像档),是HEVC/H.265 (High Efficiency Video Coding,高效影片编码) 的硬照版本;而HEIC (High Efficiency Image Container ,高效影像容器) 则是苹果用来形容HEIF 格式档的副档名。无可否认,「容器格式」(Container Format) 比起「格式」二字更能表达HEIF 的能耐。

HEIF 较小较佳

HEIF档案的大小约是JPEG档案的一半,意味大家可以相同储存空间放置多一倍的照片,也可缩短从网络上传或下载照片的时间,这是HEIF带给我们最大的好处之一。别以为较小的档案会导致较差的画质,相反,HEIF的影像质素比JPEG还要好。单是这两个好处就值得推翻「统治」硬照超过25年的JPEG。

何解HEIF可以较小的储存空间来记录更多画面细节呢?不要忘记JPEG是1992年的产物。经过二十多年科技的进步,不论是电脑硬件还是影像压缩演算法,都获得了空前成功和突破。当年也有很多出色的影像压缩演算法,碍于算式过于复杂,未能瞬间完成压缩,无法应用于日常生活中。现今中央处理的速度已是当时的100倍以上,容许我们使用更繁复的演算法。

苹果甚至在最新产品的硬件上,直接加入对HEVC 及HEIF 的支援,大大加快了影像编硬及解硬的过程,同时减少了图像处理器的负担,继而减少电池的消耗。

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一个档案多张照片

一个JPEG档只可存放一张照片,这是众所周知的事实;但HEIF容许大家把多张照片存放于单一档案内,像个照片容器。

把一系列相片放于单一档案有什么好处?许多手机都可拍摄Live Photos动态照片,即一序列数秒连续的照片。
如果把连续的照片放于单一的档案,既能使文件夹变得整齐,也有助提升播放效率;否则,2张Live Photos会演变成数十个JPEG档;重播时,又要花时间寻找相关的照片。

GIF 杀手

HEIF能容纳多张相片,已经有了GIF的最大优点。再者,HEIF像GIF一样,支援透明背景,但HEIF的「通道位元深度」(Channel bit depth)是16 bits,即48 bits的「像素位元深度」(Pixel bit depth),远大于pixel bit depth只有8 bits的GIF和pixel bit depth只有24 bits的JPEG。而相机的channel bit depth都只有10或12 bits,HEIF不会像JPEG那样浪费相机的bit depth,可完整地保留颜色的层次。

由此可见,HEIF不单是JPEG的终结者,还是个GIF杀手呢!

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无损旋转及裁砌

旋转及裁砌相信是大家用得最多的相片编辑功能,而旋转有可能对照片造成破坏,而裁砌肯定会对相片造成破坏。除非另存新档,否则编辑后的照片是不可还原。然而,HEIF 天生已容许用家对照片进行无损的旋转及裁砌,大家可把旋转及裁砌后的照片完整无缺地还原。

HEIF 的兼容性

目前为此,iOS是HEIF格式的最大的推行者。在HEIF未完全普及前,如把HEIF照片传送到非iOS装置或分享至不支援HEIF格式的APP,iOS会把HEIF相片无声无色地转换成JPEG照片。

照片编辑方面,Photoshp和Lightroom已支援HEIF / HEIC。相信不久将来,大家都会把档案输出成HEIF / HEIC (视乎其他厂商怎样命名HEIF照片的副档名),而非JPEG。