数百位天文学家联同卫星运营商和星好爱好者最近都关注一个问题:SpaceX Starlink 卫星数量不断增加,他们非常担心这些「人工星体」会妨碍科学探索,以及对某些形式的天文摄影造成「致命」影响!

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▲设计图片(photo by Conner Baker @Unsplash)

 

在日前举行的Satellite Constellations(SATCON1)研讨会上,一份长达108 页报告对当前的问题作出详细叙述:为什么会出现这个问题?问题如何形形成?监管机构和卫星制造商可以提供什么帮助?目前有什么应对方法等等。其中关于摄影的部分,该报告指出,使用望远镜和长焦镜头拍摄天体,影响「显著但(也许)可以容忍」,但对于广角拍摄来说,影响则较为严重:

「现在很大部分的夜空摄影会使用广角镜头,曝光时间也相对较长,从静态相机的15-30 秒,到加上追踪装置的好几十分钟不等。[…]根据模拟器的计算结果,在Starlink2 和OneWeb 现有编排下,我们看不出广域天体摄影能有多大不受影响的机会。我们认为这种影响是『致命』的。」

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▲天文学家警告,若任由地球轨道上的卫星数量继续增加,将严重妨碍科学探索与天文摄影。

最后,天文学家们为低地轨道卫星(LEOsat)所造成的问题提供了9 个可能的解决方案:

  1. 减少卫星数目
  2. 令卫星变得较暗
  3. 降低卫星的高度
  4. 采用小型卫星
  5. 减少卫星在晚上出现的时间
  6. 提供高精确度的卫星位置资讯
  7. 改进观测站的调度能力
  8. 改进图像处理能力
  9. 研发新型感测器

显而易见,以上一些方法在短期内难以实现,而且最终的解决方法很有可能需要混合使用多个解决方案。不管我们采取哪些方案,天文学家们都想让大家明白,这是一个重要,而且需要解决的问题,否则使用地基望远镜作科学探索和天文摄影都会受到阻碍。

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▲摄影师Daniel López 今年7 月拍摄Neowise 彗星时,便经常遇上卫星入镜。(photo by elcielodecanarias.es @facebook)