假如天空莫名奇炒地出现一些光环与弧线(见下图),大家会否以为是不祥的预兆,心里不禁会惊慌起来?话说德国游客  Michael Schneider 在瑞士阿尔卑斯山的一个滑雪场拍到这个罕见奇景。事实上,所有这些光环与弧线都是科学能解释的光学现象,大家毋须大惊小怪。

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▲天空莫名其妙出现光环与弧线,会否是不祥的预兆?

Michael 忆述当时他在滑雪场的一角等待朋友,同时间云雾正逐潮消散。他发现天空上的光环与弧线越来越多,亦十分清晰,于是赶快用手机拍下来。

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▲Michael 当日拍摄的其他照片。天空的奇怪线条是否像一只眼睛?
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在太阳周围出现的光环称为日晕(Halo),此现象其实并不罕见。与大气中的小水点折射出彩虹的原理近似,Michael 这次遇见的奇景,是由飘浮在大气中的微小冰晶,折射太阳光线而造成,因此又称为冰晕(Ice halo)。事实上,六角形柱体状的冰晶还可以多重反射和折射光线,因此可以呈现不止一个光环和一条弧线,只是较外围的光环和弧线都较暗淡,不容易被察觉得到。

Michael这次遇到到光晕现象算是非常罕见,因为外围的光环和弧线都非常清晰明显。有兴趣研究这个现象的影友,可以参考由欧洲航天局科学与探索高级顾问  Mark McCaughrean 制作的解说图(见下图)。他替照片内每个光环和每条弧线都找出名字。大家亦可以在Atmospheric Optics(大气光学)网站找到所有光学现象的详细解释。

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▲【中文译名】22° arc:22° 晕;Parhelia:幻日;Parhelic circle 幻日环;Moilanen arc:莫伊莱宁弧;Upper tangent arc:上正切晕弧;Suncave Parry:上部外凸帕里弧;Circumzenithal arc:环天顶弧;Helic arc:螺旋面圆弧;Supralateral arc:太阳上侧弧;Perry Supralateral arc:帕里上侧晕弧;Infralateral arc:外侧晕弧。