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光疗或光线治疗(Light Therapy / Phototherapy)可以追溯到20世纪末,由丹麦研究人员Niels Ryberg Finsen发明,当时人们已知光可以激发免疫系统并能够对抗感染,但是还未有一套系统性的治疗法。当中的光线指的是日光疗法(自然光)和光疗(人工光疗法),以下照片就纪录了当时的治疗情况。

1800 年代后期,光疗成为某类结核病的主要治疗法,特别是骨骼,关节和皮肤结核症,他们相信长时间暴露在阳光下,可以杀死引起该病的细菌。由于当时受感染的儿童大多来自贫民窟,黑暗肮脏的环境使他们没机会接触日光,因此们他在送院后会尽量被安排在户外晒太阳,借着提高体内维他命D 的含量,帮助他们抵抗细菌。

但由于太阳光并非无时无刻都能使用,模仿太阳光的人工替代品就因此诞生。由丹麦医生Niels Ryberg Finsen 发明的Finsen Lamp(也就是现今常用的紫外线灯的原始版本)可以在任何时候治疗患者,又解决了强光会烧伤皮肤的问题,其射线可以集中到患者身体最受影响的部位。在当时治疗狼疮(皮肤结核)非常有效, Niels Ryberg Finsen 也因此获得1903 年的诺贝尔奖,可惜Finsen 获得诺贝尔奖后隔年就因病逝世,年仅43岁。

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这些用作医学用途的「灯箱」,在现代变成人们用来追求健康肤色的的设备。

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1930 年代末的欧洲非常流行日光疗法,Auguste Rollier 博士于瑞士的日光诊所正成功治疗了各种患者,及后美国的Emmitt Knott 还开发一种设备,先帮患者抽出50±100cc 的血液,照射杀菌后再输血给患者,对治疗脓毒症,腹膜炎,脑炎,小儿麻痹症等有显著效果。直到1947 年,已经治疗了80,000 名患者,成功率达50-80%。

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荷里活明星Dorothy Sebastian (1903 – 1957) 于1930 年使用日光灯治疗支气管炎。

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由于光疗化的流行,后来人们不单止在患病时会接受光疗,有时皮肤不适也会去「照一照」杀菌。随着科技进步,我们现在使用紫外线灯会更加谨慎,因为长时间暴露于紫外线下,也会导致黑色素瘤和其他皮肤癌等。